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Élever vos enfants végétarien? Comment le faire en toute sécurité

Les médias étant de plus en plus attentifs aux dangers potentiels des viandes non biologiques et des avantages nutritifs de la consommation de fruits et de légumes, et de plus en plus soucieux du bien-être des animaux, le végétarisme est désormais un choix de vie populaire. L’obésité suscite également de plus en plus d’inquiétudes, et les régimes végétariens ont été associés au poids normal. En conséquence, davantage d’enfants sont végétariens. Est-ce une option sûre et saine pour un enfant en pleine croissance?

Premièrement, réfléchissez à ce que signifie être végétarien. En règle générale, les végétariens sont des personnes qui ne mangent pas de viande, de poisson ou de plats contenant ces aliments – bien que de nombreux végétariens autoproclamés mangent encore des fruits de mer mais pas de viande. Les œufs et les produits laitiers (c’est-à-dire le lait et le fromage) font partie de leur régime alimentaire tandis que les «lacto-végétariens» n’incluent que du lait, pas d’œufs. Ensuite, il y a les végétaliens qui ne mangent rien avec de la viande, des fruits de mer, des œufs, des produits laitiers ou d’autres produits contenant ces aliments. Si vous souhaitez élever votre enfant végétarien, vous devez d’abord déterminer quels aliments vous souhaitez inclure dans son alimentation.

L’une des principales critiques que j’entends généralement au sujet de l’éducation de votre enfant végétarien est de choisir un chemin pour votre enfant avant qu’il n’ait eu la chance de donner son avis. Cependant, en fonction de vos convictions personnelles, vous pouvez penser que suivre un régime végétarien comporte plus d’avantages que de risques. Avec un régime bien planifié, les enfants devraient pouvoir satisfaire tous leurs besoins, y compris en protéines et en vitamines / minéraux. Afin de répondre aux besoins énergétiques croissants de votre enfant, envisagez plusieurs repas ou collations légers mais fréquents tout au long de la journée.

Beaucoup de gens se tournent vers le végétarisme en raison de ses nombreux avantages pour la santé. Selon l’American Dietetic Association, les végétariens ont tendance à avoir un taux de cholestérol inférieur, une pression artérielle basse et un risque plus faible de développer un diabète ou une hypertension. Les végétariens ont également tendance à avoir un poids santé et un risque de cancer moindre. En plus de réduire le risque de problèmes de santé chroniques, suivre un régime végétarien vous permet également de mener une vie plus saine, notamment en réduisant votre consommation de graisses saturées et de cholestérol, en augmentant les fibres, le magnésium, le potassium, les vitamines C et E et le folate. Cependant, ceux qui suivent un régime végétalien ont tendance à manquer d’autres nutriments: calcium, vitamine B-12, vitamine D, zinc et acides gras oméga-3 (généralement présents dans les huiles de poisson). En outre, certaines recherches ont montré que les enfants qui suivent un régime végétarien pourraient connaître une croissance plus lente (taille et poids) tout au long de leur enfance par rapport aux non-végétariens, mais qu’un enfant “rattrapera éventuellement” sa croissance à l’adolescence.

La principale préoccupation de la plupart des familles est peut-être de savoir si leur enfant obtiendra suffisamment de protéines d’un régime végétarien. Bien que certains aient affirmé que les protéines des haricots et du soja n’étaient pas de la même qualité que celles de la viande, l’American Dietetic Association a déclaré que des recherches avaient montré que les protéines de soja offraient la même qualité que les protéines de viande. Les haricots, les produits à base de soja (comme le tofu), le quinoa (un grain qui ressemble au riz) et les noix sont des exemples de sources de protéines autres que de viande.

Les acides gras oméga-3 sont un autre élément nutritif préoccupant, particulièrement pendant la petite enfance. Bien que l’on sache généralement qu’il est bénéfique pour la réduction des problèmes cardiaques, il est également essentiel au développement du cerveau et des yeux. Le poisson est la principale source d’acides gras oméga-3. Par conséquent, les végétariens qui n’incorporent pas de fruits de mer auraient peu de cet élément nutritif. Pour répondre à ce besoin, de nombreuses entreprises incorporent maintenant des acides gras oméga-3 (appelés étiquettes EPA et DHA) dans les barres de céréales et le lait de soja. Les végétariens ont tendance à avoir dans le corps une bonne quantité d’acides gras oméga-6 qui peuvent en convertir une petite quantité en acides gras oméga-3. Par conséquent, il est important de consommer de bonnes sources d’acides gras oméga-6, tels que les graines de lin (incorporées dans tout ce que vous cuisinez ou faites cuire), les noix, les pacanes et l’huile de canola.

Si vous élevez votre enfant végétalien, il est essentiel de vous assurer que ses besoins en calcium sont satisfaits. Considérez les aliments enrichis en calcium: jus de fruits à 100%, lait de soja, tofu et céréales pour petit-déjeuner. Le chou vert et le collard sont de bonnes sources de calcium. Les épinards et les bettes à cardes ont tendance à diminuer la quantité de calcium disponible dans l’organisme. Il est donc préférable d’éviter ces légumes si le taux de calcium de votre enfant est faible.

Le fait de commencer votre régime végétarien à un régime végétarien tôt dans la vie l’aidera à adopter un régime bien planifié qui satisfera à tous ses besoins. En outre, cela aidera votre enfant à s’habituer à différents goûts, en évitant, espérons-le, de futures aversions alimentaires. Sachez que, à mesure que les enfants grandissent et deviennent adolescents, ils peuvent vouloir changer leurs habitudes alimentaires; travailler avec eux pour répondre à leurs besoins et intérêts individuels.

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