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Comment la privation de sommeil modifie votre ADN

Vous savez peut-être que ne pas fermer suffisamment les yeux est mauvais pour vous, mais une étude récente a révélé à quel point il était mauvais.

Des chercheurs britanniques ont publié une étude qui montrait qu’une semaine de sommeil manquée, avec plus de 700 gènes, entraînait une cascade d’effets négatifs sur la santé.

Réalisée à l’Université de Surrey, l’étude a été publiée dans les Actes de la National Academy of Sciences.

Il s’agissait de la première expérience à étudier les effets directs de la privation de sommeil sur le «transcriptome» humain. Le transcriptome comprend toutes les molécules d’ARN messager chargées de transcrire l’information génétique à partir de l’ADN pour former des protéines.

L’étude comprenait 26 volontaires en bonne santé. La moitié de ces participants ne disposaient que de six heures de sommeil par nuit pendant sept nuits consécutives, tandis que l’autre moitié avait droit à dix heures – c’est généreux, si vous le demandez.

Tout au long de l’étude, la qualité du sommeil des participants a été évaluée tous les soirs. Des tests cognitifs et des questionnaires ont été donnés tout au long de la journée. Les chercheurs ont également mesuré les niveaux de mélatonine des participants, l’hormone responsable de la régulation de nos cycles jour-nuit.

À la fin de la semaine, les deux groupes ont été tenus éveillés pendant 40 heures. Des échantillons d’ARN sanguin ont été recueillis et les participants ont eu 12 heures de sommeil pour se rétablir.

L’analyse a révélé que l’activité régulière de 711 gènes s’intensifiait ou diminuait chez les participants qui avaient dormi une semaine de sommeil insuffisant. Ces changements dans l’expression des gènes peuvent avoir des effets considérables et dramatiques sur l’organisme.

Les gènes modifiés jouent un rôle dans la régulation des réponses au stress, du métabolisme et de l’horloge biologique. Beaucoup étaient impliqués dans le maintien des rythmes circadiens, c’est-à-dire la synchronisation des fonctions biologiques courantes telles que le sommeil et la digestion. D’autres ont joué un rôle dans la régulation des gènes, ce qui signifie que la privation chronique de sommeil pourrait provoquer des changements génétiques encore plus importants au fil du temps.

Les chercheurs ont également constaté que les participants privés de sommeil obtenaient de moins bons résultats lorsqu’ils testaient leur mémoire, leur cognition et leur attention. Ils peuvent appeler cela le sommeil de la beauté, mais il a clairement d’autres fonctions.

Les scientifiques savent depuis longtemps qu’il existe un lien entre la perte de sommeil à long terme et des maladies telles que le diabète de type 2, l’obésité, l’hypertension, les maladies cardiaques et d’autres problèmes de santé chroniques.

Un mauvais sommeil est même associé à une espérance de vie inférieure. Les méta-données de plusieurs études ont révélé que dormir moins de cinq heures pouvait augmenter le risque de mortalité – toutes causes confondues – de 15%.

Cependant, l’étude anglaise est la première du genre à suggérer que la perte de sommeil à court terme peut avoir un impact profond sur l’expression des gènes.

La livraison? Pensez-y à deux fois la prochaine fois que vous déciderez de passer la nuit blanche.

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