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Les nouvelles étiquettes «avant de l’emballage»: feront-elles une différence?

Au début de 2011, la Grocery Manufacturers Association et le Food Marketing Institute placeront les informations nutritionnelles au premier plan des emballages avec un nouveau système d’étiquetage des aliments. Cette information sera présentée dans un format factuel, simple et facile à utiliser. Ce nouveau système d’étiquetage vise à aider le consommateur pressé à prendre des décisions éclairées lorsqu’il fait ses courses.

Bien que tous les détails de ces nouvelles étiquettes “sur le paquet” n’aient pas été clarifiés, un rapport publié ce mois-ci par l’Institute of Medicine demande que les étiquettes indiquent les calories, les graisses saturées, les graisses trans et le sodium, ainsi que les nutriments associés. l’obésité, le diabète et les maladies cardiaques. Pour le moment, les panneaux arrière et latéraux des produits nutritionnels resteront les mêmes.

Les étiquettes actuelles incluent souvent des aspects bénéfiques des aliments emballés, tels que la teneur en vitamines ou en fibres, tout en ignorant les autres nutriments pouvant être nocifs, comme une teneur élevée en sucre ou en sodium. De nombreuses marques de pain mettront en avant le terme “teneur élevée en fibres”, mais dans certaines, je peux compter cinq types de sucre ajouté sous “ingrédients”.

Un autre problème d’actualité en matière d’étiquetage est l’importance accordée aux ingrédients positifs, ce qui a tendance à encourager les entreprises du secteur alimentaire à enrichir inutilement les aliments avec des éléments nutritifs, afin d’obtenir de meilleurs résultats dans le système d’étiquetage.

On peut se demander si l’industrie alimentaire adoptera un système axé sur les éléments nutritifs que la plupart des gens veulent éviter. Les informations nutritionnelles figurant sur les étiquettes visent à faciliter la vente de produits. Après tout, ces entreprises veulent gagner de l’argent, n’est-ce pas? Mais là encore, j’ai vu des publicités dans lesquelles les 15 premières secondes décrivent le “médicament miracle” qui corrigera ou guérira, puis 45 secondes sur la manière dont le médicament pourrait vous nuire. Les gens le prennent encore. Un autre exemple est l’avertissement du chirurgien général sur les produits du tabac. Il est clairement indiqué que les cigarettes sont nocives pour la santé, mais beaucoup fumeront.

Une autre considération est de savoir si les acheteurs ignoreront les étiquettes de toute façon. Lorsque les restaurants ont commencé à inclure les calories dans leurs menus, de nombreuses personnes ne voulaient tout simplement pas savoir quelle était la quantité de calories dans leurs aliments et ne regardaient même pas! Regarder les clients du restaurant faire cela et entendre des clients me dire que leur famille et leurs amis ne veulent même pas savoir, suggère que peu importe la manière dont les étiquettes présentent des informations nutritionnelles, beaucoup mangeront ce qu’ils veulent.

La Food and Drug Administration espère que l’industrie développera une étiquette facilitant la compréhension du consommateur et aidant les parents et les autres acheteurs à identifier et à choisir des produits contribuant à un régime alimentaire sain.

Je pense que l’étiquette actuelle peut être déroutante pour la plupart des gens et que quelque chose de plus simple et éducatif pourrait être utile. Je suis sceptique quant à la manière dont les fabricants de produits alimentaires et les consommateurs vont percevoir les ingrédients nocifs. Peu importe si cette nouvelle étiquette réussira à “s’attaquer” à l’obésité et à d’autres maladies constituant un danger de mort, sensibiliser le public fait partie de la solution nécessaire pour que nous puissions prospérer en tant que société saine. Il y a tellement de travail à faire.

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