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Les avantages de jouer à l’extérieur

POINTS CLÉS
Les enfants ne jouent pas autant à l’extérieur qu’il y a des décennies, selon les recherches.
Le jeu en plein air peut avoir des avantages pour la santé physique ainsi que pour le développement psychologique.
Pour maximiser les avantages, il vaut la peine de faire un plus grand effort pour offrir aux enfants des moments de jeu en plein air sûrs et accessibles.
Quand j’étais enfant, mes parents me disaient constamment d’aller jouer dehors. J’ai vécu dans une ville où les enfants se frappaient à la porte pour demander si leurs amis pouvaient «sortir et jouer», rouler à vélo dans la rue et s’asseoir ensemble sur leurs marches pour manger des cornets de crème glacée après le dîner en été. Quand j’étais enfant, les enfants passaient beaucoup de temps à jouer dehors.

Stocksnap / Domaine public
Source: Stocksnap / Domaine public
Mais les choses ont beaucoup changé pour les enfants au cours des 30 à 40 dernières années. Le temps de jeu est en baisse, en particulier les jeux en plein air. Entre les années 1981 et 1997, les recherches suggèrent que le temps de jeu non structuré a chuté d’environ 25% (Hofferth et Sandberg, 2001), et une enquête plus récente auprès de près de 9000 familles avec enfants d’âge préscolaire aux États-Unis a indiqué qu’environ la moitié ne le font pas. sortez régulièrement pour jouer (Tandon, Zhou et Christakis, 2012).

Ce déclin semble se produire pour un certain nombre de raisons. Les enfants consacrent plus de temps à des activités structurées dans les écoles et les garderies (Hofferth et Sandberg, 2001) et, par conséquent, le temps de récréation diminue. En fait, une enquête auprès des écoles américaines suggère que seulement 40% des écoles ont une politique désignée pour les jeux en plein air (Burriss et Burriss, 2011). De plus, les parents travaillent plus, ce qui leur laisse moins de temps pour surveiller leurs enfants lorsqu’ils jouent à l’extérieur. Et les enfants passent plus de temps sur les écrans, disant souvent qu’ils préfèrent les jeux électroniques à jouer à l’extérieur (Dowdell, Gray et Malone, 2011).

Pourquoi le déclin du jeu en extérieur est-il important?
Les chercheurs, les pédiatres et les parents se sont dits préoccupés par ces tendances. En effet, l’American Academy of Pediatrics recommande que les enfants jouent le plus possible à l’extérieur. C’est parce que le jeu en plein air comporte un certain nombre d’avantages pour les enfants. Tout d’abord, jouer à l’extérieur est lié à une plus grande activité physique, ce qui est bon pour la santé globale des enfants, et peut même aider à lutter contre l’obésité infantile et les maladies cardiovasculaires (Tandon, Zhou, & Christakis, 2012). Et s’il est vrai que les enfants peuvent jouer physiquement pendant qu’ils sont à l’intérieur et même à l’école, les recherches indiquent que jouer à l’extérieur où les enfants sont libres de choisir leur propre plaisir est l’endroit où l’activité physique est la plus susceptible de se produire (Burdette et Whitaker, 2005) .

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